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Organizacion Autentica

UN CUBANO EXCEPCIONAL LLAMADO TONY VARONA


Por Alfredo M. Cepero

Director de www.lanuevanacion.com

Sígame en: http://twitter.com/@AlfredoCepero

En medio de aquel mundo hedonista e indiferente de la Cuba de mediados del Siglo XX, Tony fue la excepción. Si hubiera sido la regla, ni Batista ni Castro habrían podido secuestrar nuestros procesos políticos e instaurar sus regímenes de tiranía y latrocinio.

En el Camag√ľey legendario de los Ag√ľero, los Agramonte y los Cisneros naci√≥ en 1908 un ni√Īo predestinado al patriotismo y al servicio. Desde muy temprana edad, Manuel Antonio de Varona y Loredo anduvo de prisa en la tarea de forjar la patria justiciera e incluyente por la que hab√≠an sacrificado sus fortunas y ofrendado sus vidas tantos de sus ilustres coterr√°neos. A los 18 a√Īos ya era Presidente de la Asociaci√≥n de Estudiantes de Camag√ľey y dirig√≠a la revista La Voz Estudiantil. A los 22 baja la colina de la Universidad de la Habana en una marcha de protesta contra la tiran√≠a de Machado y resulta herido en la misma balacera donde cay√≥ mortalmente herido su compa√Īero Rafael Trejo. El calendario convulsionado de aquellos d√≠as aciagos marcaba 30 de septiembre de 1930. Al d√≠a siguiente funda, junto a sus compa√Īeros de lucha, el "Directorio Estudiantil Universitario de 1930". As√≠ recibi√≥ Tony Varona su bautismo de fuego e inici√≥ la que ser√≠a una larga carrera pol√≠tica acompa√Īada siempre por las tentaciones, las traiciones, las estrecheces y el peligro. Por ninguno de ellos se dejar√≠a vencer.

Un a√Īo m√°s tarde esa parada obligada en el camino hacia el fortalecimiento del car√°cter de l√≠deres predestinados que es el presidio pol√≠tico. El de Jos√© Mart√≠, Calixto Garc√≠a y Juan Gualberto G√≥mez. En 1931 sufre 105 d√≠as de privaci√≥n de libertad por su liderazgo en la lucha estudiantil y, en 1932, vuelve a ser detenido y cumple 20 meses en el Castillo del Pr√≠ncipe. Entre una y otra prisi√≥n, organiza un grupo armado en apoyo de la Expedici√≥n de Gibara, dirigida por Emilio Laurent y Sergio Carb√≥.

Son a√Īos de grandes peligros y acontecimientos precipitados, por lo que Tony no se detiene en su quehacer revolucionario. Participa activamente en los acontecimientos que dieron lugar al golpe del 4 de septiembre de 1933 y, el 8 de febrero de 1934, se une a un grupo de j√≥venes iluminados por el ideal de la transparencia y la honestidad en la gesti√≥n p√ļblica para fundar el Partido Revolucionario Cubano, Aut√©ntico. Lamentablemente muchos de ellos sucumbir√≠an ante las tentaciones que trae siempre aparejado el poder pol√≠tico. Pero no Tony Varona. Este hombre de voluntad f√©rrea y esp√≠ritu de servicio estaba decidido a demostrar que la pol√≠tica puede ser una profesi√≥n honorable y as√≠ lo hizo por el resto de su vida.

En la d√©cada de 1940-1950, gana por elecci√≥n un esca√Īo en la C√°mara de Representantes, primero, y en el Senado despu√©s. En su calidad de legislador fue autor y copatrocinador de numerosas leyes de car√°cter econ√≥mico, social y sindical. Entre ellas: El Banco Nacional de Cuba, la Ley Org√°nica de los Presupuestos, el Tribunal de Garant√≠as Constitucionales y Sociales y el Tribunal de Cuentas. En 1948, ocup√≥ el cargo de Primer Ministro en el gobierno del reci√©n electo Presidente de la Rep√ļblica, Carlos Pr√≠o Socarr√°s. Pero su tr√°nsito por aquel gabinete en el que parec√≠a no sentirse c√≥modo tendr√≠a muy corta duraci√≥n, pues en 1950 se encontraba de regreso en el Senado.

Confrontado con la ignominia del 10 de marzo de 1952, Tony redacta un documento que fue suscrito por la mayor√≠a de los legisladores de ambas c√°maras con el que evita que Batista pueda asumir legalmente el liderazgo del Congreso de la Rep√ļblica. Acompa√Īa al Presidente Carlos Pr√≠o a Matanzas para enfrentar la asonada desde all√≠ pero el Regimiento Placido ya se hab√≠a sumado al golpe y puesto bajo arresto a su jefe el Coronel Martin Elena. Aunque con distintas armas, continua su lucha contra Batista formando parte, en 1954, del grupo de sectores del Di√°logo C√≠vico, presidido por el Coronel Cosme de la Torriente. Cuando se dio cuenta de que Batista no negociaba de buena fe tom√≥ el camino del exilio y de la lucha armada.

Acorde con esa decisi√≥n, el 28 de diciembre de 1958, setenta y dos horas antes de que Batista huyera aguijoneado por su cobard√≠a y amparado por las sombras de la noche, Tony Varona aterriz√≥ con una expedici√≥n armada en la tierra camag√ľeyana donde hab√≠a librado sus primeras batallas. El capit√°n ara√Īa de Bir√°n se manten√≠a todav√≠a a buen resguardo en su madriguera de la Sierra Maestra. Demorar√≠a diez d√≠as en llegar a la Habana y comenzar su batalla desenfrenada por el poder absoluto que le otorg√≥ un pueblo id√≥latra, una prensa arrodillada y una dirigencia pol√≠tica paralizada por la cobard√≠a. Como demostr√≥ en el curso de toda su vida, Tony no estuvo dispuesto en aquel momento en ser parte de aquella l√ļgubre caravana de la cobard√≠a y de la idolatr√≠a.

Tan temprano como febrero de 1959, en el curso de una comparecencia televisada, Tony exigi√≥ que Castro cumpliera el Pacto de Caracas y convocara a elecciones a la mayor brevedad posible. Y el 12 de junio de 1959 abund√≥ sobre el tema en otra intervenci√≥n por el Canal 12 de televisi√≥n. Cuando la mayor√≠a de la dirigencia pol√≠tica le hac√≠a caranto√Īas al tirano, Tony le envi√≥ un mensaje contundente cuando dijo: "No creo que la revoluci√≥n deba estar en el poder sin el mandato del pueblo m√°s del tiempo necesario‚Ķ y el que se oponga, es que tiene mentalidad fascista, nazista o comunista."

Quizás cansado de ser una voz solitaria en aquel desierto poblado por cobardes, Tony sale de Cuba unos meses más tarde y comienza su peregrinaje por un mundo todavía enamorado del déspota e indolente ante la tragedia cubana. El 22 de junio de 1960 funda en México el "Frente Revolucionario Democrático", es designado su Coordinador General y se inicia el reclutamiento de grupos de infiltración, los cuales más tarde se convertirían en la "Brigada 2506", traicionada por el Presidente Kennedy el 17 de abril de 1961. En febrero de 1961, con la incorporación de otros grupos revolucionarios, el Frente se convertiría en el Consejo Revolucionario Cubano, presidido por el Dr. José Miró Cardona con el visto bueno de un desinteresado Tony Varona. Fue por esta época en que conocí a Tony Varona en la sede del Frente, ubicada por entonces en Biscayne Boulevard y la calle 17 del noreste de Miami.

Cuando se produce la traición de Bahía de Cochinos, Tony y siempre Tony, mantiene alta la dignidad cubana y condena la infamia en la propia Casa Blanca. El 18 de abril de 1961, ante las respuestas esquivas de Mr. George Bundy, consejero del Presidente Kennedy, Tony le espetó en su misma cara: "Si estos muchachos son fusilados, su sangre salpicará las paredes de la Casa Blanca". Allí mismo se acabó la comedia de cobardías y de intrigas.

Una semana despu√©s, ya fracasada la invasi√≥n, Tony visit√≥, en compa√Ī√≠a del Dr. Antonio Maceo, nieto del Tit√°n, y de otros acompa√Īantes que mi memoria no registra, a los miembros del Batall√≥n 7 que hab√≠amos quedado rezagados en Retalhuleu, en las monta√Īas de Guatemala. Pero lo importante no es la lista de acompa√Īantes sino la situaci√≥n que all√≠ se produjo y la reacci√≥n de Tony ante la misma, a la saz√≥n Ministro de la Guerra del Consejo Revolucionario. Cuando fue increpado por algunos exaltados que estaban amargados por la derrota, Tony los confront√≥ con la firmeza y la frialdad de los hombres que no conocen el miedo. No les pidi√≥ excusas sino les exigi√≥ respeto. Un silencio absoluto rein√≥ sobre los 200 hombres all√≠ reunidos que fuimos testigos de la forma en que confrontan los retos los verdaderos l√≠deres.

Cerrado el cap√≠tulo de Bah√≠a de Cochinos, un Tony conminado por la estrechez econ√≥mica se dio a la tarea de ganarse el pan y sobrevivir mientras acumulaba fuerzas para la pr√≥xima etapa de la lucha. Jam√°s la aceptaci√≥n de la derrota. Entre 1964 y 1978, ofrece charlas en diversas Asociaciones y Universidades de los EE.UU. Realiza m√ļltiples labores como la venta de autom√≥viles y la administraci√≥n de una imprenta en New Jersey donde lo visit√© con mi colega Manolo Bra√Īa para que nos publicara La voz de la Casa Cuba de Washington. Como era de esperar fue receptivo y generoso en su cooperaci√≥n a esta labor.

Pero Tony no era un hombre capaz de ignorar por mucho tiempo las necesidades de su pueblo ni la tragedia de su patria. Regresa a Miami y, en abril de 1980, funda la Junta Patri√≥tica Cubana, una especie de testimonio final en la vida sacrificada y heroica de un consumado patriota cubano. En su √ļltima comparecencia p√ļblica como presidente de la Junta, exactamente un mes antes de su fallecimiento, el 29 de octubre de 1992, ya casi en los umbrales de la eternidad, Tony dijo a los presentes en el acto: "Se acerca para Cuba la hora de la libertad. Unamos nuestros esfuerzos en un abrazo de unidad donde se encuentren todos los cubanos que son fervientes amantes de la paz".

En medio de aquel mundo hedonista e indiferente de la Cuba de mediados del Siglo XX, Tony fue la excepción. Si hubiera sido la regla, ni Batista ni Castro habrían podido secuestrar nuestros procesos políticos e instaurar sus regímenes de tiranía y latrocinio. Nos queda, sin embargo la esperanza de que, desde su eternidad, como un padre recto pero benévolo, Tony nos amonesta y nos conmina para que terminemos su obra de amor a la patria y de defensa de su libertad.


NOTA DEL AUTOR: Algunos datos para este trabajo me fueron proporcionados por mi amigo y cercano colaborador de Tony Varona, Julio Estorino. Otros datos los obtuve en la revista cibernética Guaracabuya que dirige el compatriota y brigadista Miguel Uría.

La Nueva Nación es una publicación independiente cuyas metas son la defensa de la libertad, la preservación de la democracia y la promoción de la libre empresa.



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