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Organizacion Autentica

‚ÄúEl 52 aniversario de Playa Gir√≥n‚ÄĚ
Por Frank de Varona


Este domingo 14 de abril de 2013, como todos los a√Īos, cientos de brigadistas, pilotos, familiares y pol√≠ticos cubano americanos nos congregaremos a las 11 de la ma√Īana frente al Monumento de los Pilotos Ca√≠dos en el Aeropuerto de Tamiami para rendir tributo a la memoria de los pilotos cubanos que murieron del 15 al 19 de abril de 1961 en un esfuerzo por liberar a Cuba del gobierno opresor y sangriento de nuestra amada Patria. El monumento se inaugur√≥ en el 2010 en honor a la Fuerza A√©rea de Liberaci√≥n de la Brigada de Asalto 2506. Este ser√° uno de los actos en Miami organizados en esta √©poca en conmemoraci√≥n del 52 aniversario del fallido intento de derrocar al gobierno dictatorial de Fidel Castro y establecer la democracia en Cuba por la Brigada 2506 que desembarc√≥ en la Bah√≠a de Cochinos el 17 de abril de 1961.

El Monumento a los Pilotos tiene una enorme columna con una placa de bronce con los nombres de los 14 pilotos y navegantes que dieron su vida por la libertad de Cuba. Diez eran cubanos y cuatro estadounidenses. Al lado del Monumento se encuentra un bombardero B-26 n√ļmero 931 posicionado mirando rumbo a Cuba. Dos banderas, la de Cuba y la de los Estados Unidos, ondean al lado del monumento. Varios aviones volaran alrededor del monumento durante el transcurso de la ceremonia honrando a los ca√≠dos. Este bombardero de B-26 es similar a los 16 bombarderos usados por la Brigada en 1961.

El presidente John F. Kennedy dio la orden de reducir el primer ataque a Cuba de 16 bombarderos B-26 a solo ocho y en vez de todos los aeropuertos a solo tres aeropuertos donde se encontraban los aviones del gobierno de Fidel Castro. El ataque sorpresivo del 15 de abril de 1961 a San Antonio de los Ba√Īos, a Columbia y a Santiago de Cuba tuvo √©xito pero quedaron siete aviones sin destruir entre ellos jets T-33, Seafuries (caza r√°pido) y bombarderos B-26.

Por orden del presidente Kennedy los dos otros ataques a√©reos fueron suspendidos y con esas √≥rdenes y otras que dio, Kennedy sentenci√≥ la Brigada 2506 a su destrucci√≥n. Fue sin dudas un acto de negligencia criminal. Sin el control total del aire la Brigada no pod√≠a vencer a unos 200,000 soldados enemigos. Durante la madrugada del 17 de abril los peque√Īos barcos de carga que transportaban los 1,500 soldados de la Brigada 2506 llegaron a la Bah√≠a de Cochinos donde fueron atacados una y otra vez por los siete aviones castristas. El R√≠o Escondido explot√≥ como una bomba at√≥mica y el Houston comenz√≥ a hundirse y su capit√°n Luis Morse lo encall√≥ a 1 ¬Ĺ milla de la costa. Yo iba a bordo del Houston con mi Quinto Batall√≥n y la mayor√≠a nos tiramos al agua que ten√≠an tiburones para nadar a tierra. Esa triste ma√Īana 26 de los 160 soldados del Quinto Batall√≥n perecieron por tiros de los aviones castristas, ahogados o devorados por tiburones. Mi batall√≥n tuvo el mayor n√ļmero de muertos de toda la Brigada 2506.

Los otros barcos huyeron perseguidos por los aviones enemigos despu√©s que la Brigada hab√≠a desembarcado en Playa Larga y Playa Gir√≥n. Los bombarderos B-26 de la Brigada, al no poder usar el aeropuerto de Playa Gir√≥n ya que nuestros barcos tra√≠an la gasolina, ten√≠an que volar ida y vuelta desde la base llamada Happy Valley en Puerto Cabezas, Nicaragua por unos 45 minutos sobre el aire en la Bah√≠a de Cochinos. A los bombarderos de la Brigada se les hab√≠an quitado las ametralladoras de la cola porque la CIA hab√≠a dicho que ‚Äúel cielo ser√° nuestro‚ÄĚ.

Seis bombarderos B-26 de la Brigada fueron derribados por la aviaci√≥n castrista. A pesar de que el portaavi√≥n estadounidense Essex se encontraba en el √°rea, unido a varios destructores y a otros barcos de la marina de guerra, ten√≠an √≥rdenes estrictas de Washington de no prestar ayuda a los invasores. Los pilotos cubanos de la Brigada gritaban ‚Äú¬°Mayday, Mayday! ‚Ķ ¬°Have Castro jet on my tail ‚Ķ Request help!‚ÄĚ Con gran frustraci√≥n el operador de radio del Essex respond√≠a, ‚ÄúSorry. Our orders are not to engage‚ÄĚ.

A tercer día después del desembarco la Brigada, la cual había combatido día y noche en Playa Larga, San Blas y Playa Girón, se quedó sin municiones y se enfrentaron a unos 60,000 soldados enemigos bien equipados con tanques Stanlin y artillería pesada.

En Nicaragua cuatro pilotos estadounidenses, los cuales habían entrenado a los pilotos cubanos, furiosos al ver como su presidente dejaba morir a los brigadistas en Playa Girón abordaron dos B-26 para ayudar a la Brigada y fueron derribados. Estos héroes fueron Thomas W. Ray, Riley Shamburger, Leo Baker y Wade Gray. Sus nombres están grabados en bronce al lado de los pilotos y navegantes cubanos que murieron en la batalla aérea del 15 al 19 de abril de 1961.

Los h√©roes cubanos fueron Crisp√≠n Garc√≠a, Daniel Fern√°ndez Mom, Jos√© A. Crespo, Gast√≥n P√©rez, Eddy Gonz√°lez, Osvaldo Piedra, Ra√ļl Vianello, Lorenzo P√©rez-Lorenzo, Gonz√°lez Romero y Jos√© A. Fern√°ndez Rovirosa. Este √ļltimo era camag√ľeyano y mi primo lejano. Su pobre madre visti√≥ de luto el reto de su vida y mientras vivi√≥ asisti√≥ a todos los actos de la brigada. Su hermana Gracielita era de mi grupo de amigos de mi juventud en Camag√ľey y su primo hermano Blas Casares luch√≥ con los hombres ranas y despu√©s del fracaso en un barco con norteamericanos rescataron a muchos brigadistas.

El 17 de abril de 2010 se design√≥ un tramo de la calle Coral Way entre las avenidas 97 y 107 del suroeste con el nombre ‚Äú2506 Brigade Boulevard‚ÄĚ. Como todos los a√Īos, se leer√° los nombres de 104 muertos de la Brigada y se responde ‚Äúpresente‚ÄĚ al escuchar el nombre de cada brigadista frente al Monumento a la Brigada de Asalto 2506, con una antorcha de llama perpetua, en la Calle 8 del SW y la 13 Avenida. Despu√©s se celebrar√° una misa en la Casa de la Brigada 2506.

El actual presidente de la Asociaci√≥n de Veteranos de La Brigada de Asalto 2506 el Comandante M√°ximo Cruz presidir√°, junto con toda la directiva de la organizaci√≥n, todos estos actos. F√©lix Ismael Rodr√≠guez Mendegut√≠a sirvi√≥ de presidente de esta gloriosa asociaci√≥n tambi√©n se unir√° a los actos de este a√Īo. F√©lix Ismael Rodr√≠guez Mendegut√≠a, junto a Gustavo Villoldo, mientras trabajaban para la CIA fueron enviados a Bolivia a capturar a Ernesto Che Guevara quien estaba llevando una guerra de guerrilla contra el gobierno de Bolivia. Trabajando con unidades Ranger del ej√©rcito de Bolivia el Che fue capturado y ejecutado por √≥rdenes del presidente Ren√© Barrientos el 9 de octubre de 1967.

En 1961 los miembros de la Brigada 2506 ten√≠an entre 15 y 60 a√Īos con una edad promedio de 24 a√Īos. En sus filas hab√≠a siete sacerdotes cat√≥licos, varios pastores protestantes, trabajadores, campesinos, obreros, empresarios, ganaderos, comerciantes, profesores de todos los campos y un gran numero de estudiantes. Todos quer√≠amos la libertad de nuestra patria y restaurar en ella la democracia con la Constituci√≥n de 1940. Nuestra consigna era Dios, Patria y Libertad. Sent√≠amos que √©ramos cruzados luchando contra el comunismo.

Despu√©s de nuestra liberaci√≥n como prisioneros de guerra, donde fuimos maltratados severamente y torturados en el Castillo del Pr√≠ncipe y en la prisi√≥n en la Isla de Pinos, nos entregaron a esta naci√≥n el 24 y 25 de diciembre de 1962. Un gran n√ļmero de brigadistas ingresaron en el ej√©rcito, marina, y fuerza a√©rea de los Estados Unidos participando en la guerra de Vietnam, la invasi√≥n a Santo Domingo y en las guerras en Am√©rica Central. Algunos brigadistas trabajaron para la CIA en diferentes partes del mundo. Muchos brigadistas se convirtieron en exitosos profesionales, empresarios, educadores y pol√≠ticos. Muchos de los brigadistas han fallecido y los que vivimos seguimos todav√≠a luchando por una Cuba libre, soberana y democr√°tica tal como lo so√Ī√≥ nuestro Ap√≥stol Jos√© Mart√≠



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